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Recolección del eneldo

Recolección del eneldo

Cuando el cultivo del eneldo se realiza por profesionales en grandes extensiones, para su cosecha se utilizan diferentes técnicas según su destino. Si es para recolectar su masa foliar se utilizan guadañadoras normales o guadañadora atadoras que indistintamente pueden someter el cultivo hasta dos cortes por plantación según la fecha de cultivo: una entre los meses de julio y agosto y la otra entre septiembre y octubre. Para hacernos una idea de su rendimiento se llega a recolectar alrededor de los 5.000 kilos por hectárea en fresco que una vez secada se queda en 5.000 kilos. Para este secado se le eliminan los tallos y se someten sus hojas a una temperatura de unos 40-50ºC.

Para obtener la cosecha de masa verde en nuestro huerto urbano, es mucho más sencillo ya que simplemente iremos cortando según nuestras necesidades sin tener que segarla fuertemente, bastará con ir cortando con unas tijeras o cuchillo a modo de guadaña aquellas partes-ramas del eneldo que necesitemos. Y si queremos secar estas partes bastará con meterlas en el horno a baja temperatura (40-50ºC) hasta alcanzar el grado de secado deseado. La masa verde llega a perder hasta el 90% de su peso.

Siguiendo en el mundo agrícola profesional, está la recolección para obtener aceites esenciales de eneldo y esta se realiza cuando se constata que su contenido en planta es el máximo posible. Este momento coincide sobre el periodo de finalización de la floración, momento en el que las semillas todavía están verdes pero comienzan su desarrollo en maduración. Conforme maduran sus semillas se reduce su contenido en aceites esenciales. De las hojas es posible extraer del 0,29 al 1,5% de esencia mientras que de la semilla se alcanzan valores de hasta 3-4%. Este objetivo del cultivo del eneldo en huertos urbanos no es contemplado como tal ya que se necesita equipos de destilación para ello que trabajan mediante la técnica de arrastre con vapor sobre la maceración de la planta fresca.

Pero sí lo es para la producción de semilla de eneldo, que como se puede ver en el precio de los envases que se encuentran en los supermercados son altos. Tanto los profesionales como en huertos urbanos la recolección debe serializarse a la maduración de la semilla, que en caso de los primeros se sitúa entre los meses de septiembre y octubre en una sola cosecha mediante cosechadora. En los segundo, cuando se vea que los frutos se encuentran ya maduros cortando sólo sus umbelas.

¿Cómo recolectar semillas de eneldo para siembra?

Si deseamos recolectar la semilla con el objetivo de sembrarla para realizar posteriores cultivos, son factores importantes tanto el momento de recolección como el de su conservación. El de recolección es cuando los frutos se vean secos (maduros), momento antes de que se empiecen a abrir y desprender la semilla.

A partir de aquí, la conservación juega un papel fundamental para mantener la vitalidad de las semillas durante el mayor tiempo posible. Para ello se debe mantener la correcta humedad interna de la semilla, una baja temperatura de conservación y el control de la atmósfera, además de mantenerlas en oscuridad. De ellas, las que tienen mayor importancia son las relaciones temperatura – humedad.

Aunque parezca obvio, para una correcta conservación de la semilla de eneldo, también debemos prestar atención a su estado sanitario. Un exceso de humedad o una semilla todavía verde (inmadura) puede llevarnos a su enmohecimiento y pudrición. Y una contaminación de huevos de gorgojos puede dar con la destrucción de gran parte de la semilla en cuanto estos empiecen a eclosionar.

La utilización de fungicidas e insecticidas de forma preventiva es una opción, si bien como en muchos casos unas buenas prácticas de recolección, limpieza y conservación pueden ser suficientes.

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