Tipos de calabazas

Tipos de calabazas

Cultivar calabazas en un huerto urbano puede llegar a ser todo un mundo de experiencias y sobre todo divertido desde muchos aspectos. Si disponemos del espacio suficiente podemos cultivar diferentes tipos de calabazas, teniendo todas ellas en común solamente el nombre, ya que las características de sus frutos y su utilización pueden llegar a ser muy distintos.

¿Qué tienen en común las calabazas decorativas, las de asar, las de hacer purés, las de cabello de ángel, etc.? Pues lo que decimos… que todas son calabazas.

Así, podemos cultivar diferentes especies y tipos de modo que con sus frutos, además de preparar deliciosos platos con algunos de ellos, podamos sorprender a los más pequeños de la casa y ‘acercarles’ así el conocimiento de esta apasionante planta.

Tipos de calabazas para cultivo en España

De entrada, cuando hablamos de calabazas para cultivar en España lo hacemos asociando a él a un grupo de ellas que sólo se cultivan en invierno. A este grupo pertenecen principalmente las especies Cucurbita maxima Duchesne, Cucurbita moschata Duchesne, Cucurbita ficifolia Bouché y Cucurbita argyrosperma Huber.

Para profundizar un poco más en este concepto a continuación detallamos algunos aspectos de las mismas.

Calabaza Cucurbita maxima Duchesne

Calabaza Cucurbita maxima Duchesne

La calabaza Cucurbita maxima Duchesne cuenta con la variedad más cultivadas en el mundo actualmente: ‘Delica’. A ella le sigue por importancia de cultivo la variedad ‘Dulce de horno’, conocida por muchos con su nombre popular de ‘redonda de asar’.

También está la variedad ‘Turbante’ que por su característica de que su ovario sobresalga considerablemente del receptáculo sea muy utilizada en decoración y se le englobe por tanto dentro del mundo de las calabazas ornamentales.

Calabaza Cucurbita moschata Duchesne

Calabaza Cucurbita moschata Duchesne

Las variedades de calabaza Cucurbita moschata Duchesne más cultivadas en España son las de tipo Butternut, popularmente conocidas como ‘violín‘ o ‘cacahuete‘, o la ‘Muscat de Provence’. Sus frutos adquieren formas variables según la variedad y su color lo podemos clasificar de ‘apagado’.

Cucurbita ficifolia Bouché

Calabaza Cucurbita ficifolia Bouché

Sin duda uno de los nombres más conocidos son el de calabaza de ‘Cabello de Ángel’ o calabaza confitera y pertenece la calabaza Cucurbita ficifolia Bouché.

Con su pulpa y tras su cocinado se obtiene el dulce para elaborar un gran tipo de productos, sobre todo en repostería. El color exterior de sus frutos pueden ser tres según la variedad: blanco, verde oscuro o mezcla veteada de ambos. Su nombre científico ‘ficifolia’ deriva del latín por la forma de sus hojas que recuerdan a las de la higuera.

Cucurbita argyrosperma Huber

Calabaza Cucurbita argyrosperma Huber

La calabaza Cucurbita argyrosperma Huber es conocida también como Cucurbita mixta Pangalo y es originaria de Mesoamérica. De ella, sobre todo en México, se cultivan variedades como las llamadas ‘Pipián’ de las que se comen sus semillas molidas.

A nivel profesional, se están produciendo híbridos procedentes del cruce de Cucurbita maxima x Cucurbita moschata para utilizarlos como portainjertos en sandías y melón ya que les confiere a las plantas injertadas resistencia a diferentes especies de fusariosis vascular, virus del cribado del melón, colapso del melón y verticilosis.

Otros tipos de Calabaza

Dentro de las denominadas calabazas también se encuentran otras especies pero que no se engloban dentro del género Cucurbita sp., y como ejemplo podemos nombrar a:

Calabaza Sechium edule

Calabaza Sechium edule

La Calabaza Sechium edule o ‘Chayote’ como se le conoce popularmente es una hortaliza popular en México. Sus frutos de consumen hervidos en este país, mientras que en otros como Costa Rica consumen sus tallos tiernos y hojas para elaborar sopas.

En España se cultiva este fruto y podemos verlo en algunos lineales de supermercados comercializados bajo el nombre de chayota o patata china.

Calabaza Lagenaria siceraria

Calabaza Lagenaria siceraria

Si nombramos la calabaza Lagenaria siceraria habrá quien no sepa que se trata de la famosa ‘calabaza de peregrino’ o ‘calabaza de flores blancas’. Esta se puede consumir cuando su fruto es muy tierno, si bien su cultivo va destinado a elaborar utensilios cuando su fruto está totalmente seco, entre ellos recipientes como cazos, tazones, botellas, etc.

Calabaza Luffa cylindrica Roem

Calabaza Luffa cylindrica Roem

Si hablamos de esponjas vegetales no podemos olvidarnos de la calabaza Luffa cylindrica Roem. Es una gran esponja totalmente natural y 100% biodegradable, muy utilizada para el cuidado personal y exfoliación de la piel con buenos resultados dermatológicos.

Además del uso en el baño, también se utiliza como utensilio en cocina, en concreto como esponja para la limpieza de la vajilla (estropajo) por su delicadeza con determinadas piezas.

Como en otros casos, el fruto de la calabaza Luffa también se puede consumir cuando se encuentra en estado inmaduro.

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