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La albahaca

La albahaca

En nuestro huerto urbano, ya sea en el jardín, en el balcón, la terraza o el ático, nunca deben de faltar unas plantas aromáticas, condimentarias o culinarias y entre ella… la albahaca.

La albahaca pertenece a la familia de las Labiadas, siendo su nombre científico Ocimum basilicum. Es una planta muy popular y cosmopolita. Así se entiende la gran cantidad de nombres populares con la que se la conoce, como por ejemplo la alhábega, alfábega, aasílico, hierba real, hierba de los reyes, etc.

Si deseamos comprar unas pequeñas plantas para plantarlas en nuestro huerto urbano, la albahaca se encuentra normalmente en los centros de jardinería y grandes superficies como planta en maceta desde el mes de mayo hasta septiembre. También en la modalidad en bandeja de semillero en alvéolo de menor tamaño.

Por supuesto, también la podemos encontrar durante todo el año en brotes para condimento en grandes superficies y tiendas especializadas… además de en sobres de semilla para comenzar su cultivo desde el principio.

La albahaca es de origen persa y se comporta como planta anual, alcanzando tamaños normalmente entre los 25 a 50 centímetros de altura según la variedad. En localidades como la valenciana de Bétera, se cultivan plantas de albahacas de tamaño espectaculares (varios metros), formando parte de un concurso popular de repercusión internacional.

Sus hojas son anchas lanceoladas, jugosas, muy aromáticas y de color verdes, aunque hay variedades de color morado. Estas son utilizadas en cocina y se recolectan tiernas, pudiéndose comer crudas o poco cocinada para apreciar mejor su aroma.

Las propiedades de la albahaca son muchas. Si se pretende secar, se recomienda hacerlo en ramilletes poco antes de florecer, cuando posee su mayor concentración de aceites aromáticos, a la sombra y con las hojas hacia abajo. Una vez seca la planta, se puede moler y guardar e recipientes bien tapados, sin luz directa y a temperaturas bajas.

La planta de albahaca es utilizada como condimento aromático, es de las más apreciadas, sobre todo en los platos italianos, al popular ‘pesto’. Combina muy bien con las pastas, ensaladas y el tomate.

La albahaca es recomendable el utilizada preferentemente fresca, ya que si no pierde parte de su aroma y de ahí, que sea tan importante el tener unas plantas de albahaca en nuestro huerto urbano para cortar directamente sus hojas de ellas.

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