Cómo diferenciar la menta de la hierbabuena

Hierbabuena

Menta, hierbabuena,… Sí, estas dos plantas se confunden con mucha frecuencia y son más distintas de lo que parece. Las dos son de la misma familia, la Lamiaceae y además pertenecen al mismo género… ‎Mentha sp., pero son de diferentes especies (Mentha piperita y Mentha spicata respectivamente) y poseen ciertas características bien diferenciadas.

Las dos comparten también que son plantas aromáticas, medicinales y condimentarias, así como que a ambas se les llama menta, pero en este artículo nos vamos a centrar en destacar aquellos puntos que las diferencian.

Diferencias entre Mentha piperita y Mentha spicata

Hojas. La Mentha piperita posee un color de hoja verde más intenso, una forma más redondeada, su textura al tacto es más fuerte y lisa y en cuanto a aroma es algo menos intenso. El aroma de la Mentha spicata (hierbabuena) es muy característico y nos aporta más frescura.

Tallos. La Mentha piperita posee tallos más rígidos y de color más oscuro. Los de la Mentha spicata tienden a posarse y casi ‘reptar sobre el suelo’ cuando adquieren cierta altura por tener una menor consistencia.

Mentha spicata
Mentha spicata o hierbabuena

Es cierto que los nuevos tallos de ambas, durante el otoño y con la llegada de los primeros fríos se transforman y crecen a pocos centímetros bajo el suelo a modo de rizoma y con capacidad de estolonar.

Propiedades. Mientras que a la Mentha piperita se le atribuyen propiedades antiinflamatorias y con capacidad para despejar las vías respiratorias, a la Mentha spicata se le atribuyen más propiedades vinculadas con el estómago: calma el ardor y alivia rápidamente los problemas digestivos.

Ubicación en el jardín. Mientras que la Mentha spicata soporta mejor el sol (aunque no en exceso) y los suelos pesados y arcillosos, la Mentha piperita requiere de suelos con más humedad y más fértiles.

Mentha piperita
Mentha piperita

Propiedades comunes de la Mentha piperita y Mentha spicata

Ya hemos adelantado que ambas plantas compartes familia (Lamiaceae) y género (Mentha sp.) además de ser plantas aromáticas… pero también comparten el que se puede hacer aceites esenciales con ellas.

Otras similitudes es que se usan en la cocina para darle un toque fresco a ciertos platos. Su cultivo es prácticamente idéntico, siendo muy fáciles de reproducir por esqueje. Ojo, ambas pueden llegar a ser plantas invasivas en el jardín si las condiciones para su crecimiento le son favorables y no se controla su crecimiento.

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