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Fertilizantes orgánicos

Fertilizantes orgánicos

¿Qué son los fertilizantes orgánicos?

Cuando se habla de fertilizantes orgánicos, hay que aclarar que en algunos países, se entiende por fertilizantes orgánicos, aquellos que pueden emplearse en agricultura ecológica de acuerdo con alguna norma internacional (europea, norteamericana, japonesa, etc.) y certificado por alguna empresa externa acreditada.

Un concepto más genérico es, tal como se ha definido recientemente en los grupos de trabajo de la Comisión Europea, fertilizantes cuyos nutrientes son contenidos en material orgánico, de origen animal, vegetal u otro origen orgánico natural constituido por compuestos/materiales, en los que los principales nutrientes están químicamente enlazados o forman parte de estas matrices orgánicas.

En la normativa española un fertilizante orgánico está definido como producto cuya función principal es aportar nutrientes para las plantas, los cuales proceden de materiales carbonados de origen animal o vegetal. No todos los fertilizantes orgánicos pueden emplearse en agricultura ecológica.

Los nutrientes de origen orgánico contenidos en los fertilizantes orgánicos, deben transformarse en el suelo gracias a los microorganismos en nutrientes minerales para poder ser asimilados por las plantas, y su incorporación a los cultivos es más paulatina y gradual que si proceden de abonos minerales, por lo que sería más lógico el empleo de éstos de mayores concentraciones de nutrientes. Sin embargo, el verdadero interés de los fertilizantes orgánicos es la incorporación de materia orgánica, pues las extracciones de los cultivos con las cosechas y rastrojos y la meteorología con la mineralización, hacen disminuir los niveles de materia orgánica de los suelos, por lo que es necesario reponerla.

Coles en un huerto urbano

La materia orgánica forma complejos con los minerales de los suelos que tienen la capacidad de retener nutrientes y ponerlos a disposición de los cultivos, disminuyendo lixiviaciones y bloqueos, lo que favorece la asimilación de los nutrientes minerales. Es decir, la materia orgánica es sinónimo de fertilidad de los suelos.

Las enmiendas orgánicas

En el mercado encontramos también enmiendas orgánicas que aunque aportan materia orgánica, su función no es el aporte de nutrientes de origen orgánico como en los fertilizantes orgánicos, que mejoran las propiedades físicas, químicas o biológicas del suelo. No precisan contener nutrientes minerales en cantidades significativas, pues lo importante es el aporte de materia orgánica.

Los fertilizantes organo-minerales

Luego están los fertilizantes organo-minerales, que como indica su nombre, son combinación de materiales orgánicos y minerales, es decir, contienen materia orgánica y nutrientes minerales en el mismo producto. Durante su fabricación se adicionan a los componentes orgánicos, abonos minerales, de tal manera que cuando se aportan al suelo, incorporan materia orgánica y nutrientes de origen mineral. Son un camino intermedio entre los fertilizantes orgánicos y los fertilizantes minerales.

Compost en el huerto urbano

¿Todos pueden emplearse en agricultura ecológica?

Dependiendo de las materias primas que se usen, pueden emplearse para agricultura ecológica o no. La principal ventaja de estos fertilizantes es que con una sola aplicación se incorpora materia orgánica y nutrientes por lo que se favorece la asimilación de éstos. Pueden fabricarse en forma de granulado o pellet, pero también es posible disponer de formulaciones líquidas que permiten su aplicación mediante el sistema de riego.

¿Hay fertilizantes orgánicos líquidos?

Hablando de líquidos, tenemos a los ácidos húmicos que son enmiendas orgánicas que contienen sustancias húmicas extraídas de leonarditas u otros materiales carbonados, y también los aminoácidos que son abonos orgánicos nitrogenados obtenidos de proteínas animales o vegetales principalmente. En la legislación española, ambos grupos de productos tienen una clasificación aparte como productos especiales.

¿Se están produciendo avances en nuevos fertilizantes orgánicos?

En cuanto a los avances que en estos productos se están produciendo, podemos afirmar que la selección de las materias primas adecuadas y la ingeniería de los procesos productivos, permite la obtención de productos más eficientes, como el aporte de materias orgánicas de elevado valor agronómico o el sinergismo con los nutrientes minerales.

El conocimiento de los mecanismos de actuación de la materia orgánica en el suelo, permite desarrollar productos mejor adaptados a los ciclos metabólicos de los cultivos. Disponemos de tecnologías que mejoran el rendimiento por unidad de producto aplicado, en definitiva, su eficiencia.

¿Qué cifras se manejan en el mercado de los fertilizantes orgánicos?

Rafael Gómez GameroSobre aportar cifras sobre el volumen de negocio de estos productos, estamos hablando de un grupo muy heterogéneo de productos, y no existe una estadística oficial, siendo numerosas las empresas fabricantes en España, de las que una buena parte se encuentran asociadas en AEFA (Asociación Española de Fabricantes de Agronutrientes), pero puede estar por encima de los 400 millones de euros, incluyendo en ella además los fertilizantes orgánicos sólidos y los órgano-minerales sólidos.

El crecimiento a nivel mundial de la agricultura ecológica, incrementa notoriamente el consumo de estos productos y su mercado, lo que lo convierte en el sector de mayor futuro y mejores expectativas. La agricultura sostenible implica la producción agrícola con el mínimo impacto ambiental y mínima utilización de recursos como agua, nutrientes, pesticidas, maquinaria, etc., mientras que la producción integrada, utiliza los mecanismos de regulación naturales, teniendo en cuenta la protección del medio ambiente, la economía de las explotaciones y las exigencias sociales.

Sobre la magnitud de la creciente agricultura ecológica en la que se emplean fertilizantes orgánicos, a nivel mundial se habla de cerca de 40 millones de Hectáreas de las que unos dos millones se encuentran en España, lo que da una idea de la importancia de este sector en continuo crecimiento.

Nota: esta información ha sido elaborada gracias a la participación de Rafael Gómez Gamero, Ingeniero Agrónomo, Director Técnico en la empresa Fertinagro Nutrientes, empresa asociada dentro de AEFA (Asociación Española de Fabricantes de Agronutrientes), en la que participa dentro de la Comisión de Trabajo de Fertilizantes.

1 comentario

  1. Jose Delgado

    Gracias por la información, el tema de los fertilizantes orgánicos es algo que debemos difundir.

    Responder

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