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Informe técnico para el cultivo del cardo

Informe técnico para el cultivo del cardo

El cardo pertenece a la familia Asteraceae, su nombre botánico es Cynara cardunculus. Es originario del Mediterráneo.

El cardo es una hortaliza de cultivo anual. Se cultiva para la obtención de sus pencas, también llamados peciolos foliares. El color de sus flores van del blanco al morado dependiendo del tipo varietal. La reproducción se hace siempre mediante semilla, cuando es obtenida en el segundo año después de un periodo vernalizador. Sobre las dos semanas antes de la cosecha las pencas tiernas se envuelven con un plástico negro a unos 20cm del tronco, con el fin de conseguir su blanqueamiento.

El cardo no tiene una clasificación específica de cultivares. Se producen cultivares de tipo local adaptados, como es el caso de algunas variedades comerciales, que producen hojas de peciolos y nervios autoblanqueantes o sin espinas. Este tipo de cultivar no necesita ser forzado con ningun plástico para impedir la formación de la clorofila. Se cultiva en primavera y se recolecta en otoño / invierno.

El cardo reduce los niveles de colesterol malo, previene el estreñimiento por su contenido en fibra. También es diurético por lo que nos ayuda a no retener líquidos. Contiene minerales como el potasio, calcio, hierro, fósforo, sodio y selenio. Favorece la absorción del calcio fortaleciendo nuestros huesos. Entre sus vitaminas destacan la C y la B1, B2 y B3. El 93% del cardo es agua. Su valor energético se cifra en unas 20 calorías/100g.

Flor de cardo

Es muy famoso el cardo rojo de la localidad de Corella, Navarra donde se organizan unas Jornadas con el objetivo de promocionar el consumo y su producción, ya que este tipo de cardo se consigue únicamente en la vega del río Alhama a base de cubrirlo de tierra durante 40 días.

La flor del cardo se ha utilizado durante mucho tiempo como cuajo vegetal natural para quesos. En España las Tortas extremeñas, como las del Casar, de la Serena o de los Montes de Toledo, son muy populares por su textura blanda y untuosa. Estas “Tortas” solamente pueden elaborarse con coagulante vegetal.

El cardo se puede cocinar para guarnición de numerosos platos. En ensaladas, cocidos con salsa de almendras, en revuelto, con jamón, etc.

Ficha técnica del cardo

Siembra del cardo

  • 1 gramo de semilla tiene del orden de 20 a 25 semillas.
  • La modalidad de siembra es directa.
  • El peso de semillas por Ha está entre los 4 a 5,5 Kg.
  • La temperatura de germinación es de 25ºC.
  • La temperatura mínima de germinación es de 15ºC.
  • El tiempo de germinación es de 8 – 12 días.
  • La profundidad de siembra va de 2 a 3 centímetros.

Plantación del cardo

  • Entre 1 a 2 plántulas por metro cuadrado.
  • La distancia entre filas es de 1 metro.
  • La distancia entre plantas va de los 0,4 a 1 metros.
  • La duración del cultivo es de 5 – 6 meses.

Cultivo del cardo

  • La temperatura óptima diurna es de 18ºC.
  • La temperatura óptima nocturna es de 14ºC.
  • El pH del terreno óptimo se sitúa entre el 7 a 8.
  • Su tolerancia a la salinidad es media-alta.

Plagas del cardo

  • Spodoptera littoralis, Agrotis sp y Plusia sp. Oruga defoliadora y gusanos grises.
  • Cassida viridis. Escarabajo defoliador.
  • Myzus sp., Aphis sp y Macrosiphum sp. Pulgón.
  • Helix sp. Caracoles.

Enfermedades del cardo

  • Leveillula taurica. Oidio.
  • Verticillium alboatrum, Rhizoctonia solani., Fusarium oxysporum f. sp. cucumerinum y Fusarium solani. Podredumbres de cuello y raíz.
  • Bremia lactucae. Mildiu.
  • Diversos que afectan la alcachofa (ALV; TRV/A). Virosis

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